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EVOLUCIÓN Y TIPOS DE AVIONES ULTRALIGEROS

..Desde que a finales de los años 70 naciera la aviación ultraligera hasta nuestros días la evolución de este sector ha sido imparable.

Pero definamos las diferentes clases de aviones ultraligeros y sus generaciones en el tiempo.

Pendulares. Surgen a finales de los 70 como una versión avanzada de las alas delta en las que se le incluye un motor en la parte trasera y un carro o “trike” donde van uno o dos pasajeros. El movimiento se consigue en dos ejes de giro desplazando el centro de gravedad de los ocupantes al igual que en las alas.

Aviones de Tubo y Tela. Con formas sencillas y muy ligeras, construidos con tubos de duraluminio y tela sintética de dacron en las superficies de control y sustentación, presentando en algunos diseños carenados parciales para protección de uno o dos pilotos. La motorización normalmente de dos tiempos, con poca autonomía de vuelo y baja velocidad, pudiendo operar desde superficies cortas no preparadas.

Autogiros.  Son una evolución sencilla y de bajo peso de los autogiros de De la Cierva, con un motor impulsor y alas rotatorias o hélices que generan la sustentación, con superficies de control de dirección y profundidad. Si bien su mecánica es algo compleja, su seguridad de vuelo  y maniobrabilidad es alta evitando la perdida. Igualmente tienen poca autonomía y necesitan de muy poco terreno para el despegue y aterrizaje.

2ª Generación. Son ultraligeros mas avanzados que los tubo y tela, con aspecto que nos recuerdan en algunos casos a las avionetas. Incorporan fuselajes y cabinas que protegen a los pilotos de velocidades superiores a sus predecesores, pudiendo incorporar instrumentación básica de motor y vuelo. Poseen mayor autonomía y prestaciones, y sus motores pueden ser de dos o cuatro tiempo de hasta 80 CV. Su construcción  puede ser, además de las ya tradicionales tubo y tela, de madera o acero, con entelados de ceconite barnizado.

3ª Generación. Con prestaciones, autonomía y equipamiento similares a las avionetas convencionales, e incluso mejores que ellas.

Nuevos materiales como el aluminio aeronáutico, composite o las fibras de carbono permiten al diseñador crear estructuras más aerodinámicas con menos rozamiento, manteniendo la filosofía del vuelo ultraligero, consiguiendo velocidades más altas de hasta 220 km/h, techo de vuelo de 4.500 mts. y autonomía de hasta 1.200 km.

Los motores pueden alcanzar potencia de 120 CV y la más alta gama de instrumentación analógica y digital al servicio de pilotos que han de estar cada vez mas preparado para disfrutar surcando los cielos con una forma de volar libre y segura, siempre dentro de la Normativa de vuelo existente.

En el futuro mas inmediato se sigue investigando y avanzando en materiales de construcción mas ligeros y resistentes, al igual que en motores con menos consumo y mas potentes.

Diferencia entre avioneta y ultraligero

Comenzaremos definiendo que Aeronaves Ultraligeras son aquellas que su peso al despegue no supera los 450 Kg., la velocidad de perdida absoluta no es inferior a 65 Km./h, la altura de vuelo no ha de superar los 1.000 pies sobre el terreno que vuele y no llevan mas de dos asientos, pudiendo volar sin control aéreo.

De otro lado tenemos las avionetas que pueden llegar a pesar hasta los 1.500 Kg. y  llevar más de dos asientos, pero en todo momento han de volar bajo control aéreo teniendo que realizar un plan de vuelo para poder hacerlo además de abonar tasas aeroportuarias a veces elevadas. En ambos casos siempre se realiza el vuelo en condiciones de visibilidad sobre el terreno (VFR), quedan excluidos los vuelos nocturnos o sin visibilidad por nieblas o entre nubes.

La aviación ultraligera a nivel global, nace a principios de los 80 a demanda de pilotos que  buscaban alternativas de vuelo  más económicas y libres que las convencionales. Como resultado las autoridades de Aviación Civil de muchos países, pusieron en marcha una nueva categoría de aviones con menos regulación que fueran más lentos y de menor peso, definiéndose como AVIONES ULTRALIGEROS o U.L.M. (Ultra Ligeros Motorizados)

No tardaría mucho en evolucionar esta nueva manera de volar y numerosos fabricantes se lanzaron a crear nuevos diseños, para una afición  de pilotos cada vez mayor, que veía como iban evolucionando los materiales de construcción desde sencillos diseños de tubo y tela o madera a sofisticadas líneas de fibra de vidrio o  aluminio. Igualmente las motorizaciones pasaron de ser de dos tiempos poco fiables y numerosos mantenimientos, a los seguros y potentes de cuatro tiempos e inyección. Todo ello acompañado de unas instrumentaciones que han pasado de lo analógico a lo digital en muchos casos, todo ello repercutiendo en la seguridad y disfrute de sus usuarios.

Tal ha sido la demanda de aviones Ultraligeros, que las empresas de montaje de avionetas como las americanas Cessna o Piper han incorporado a sus productos aviones ultraligeros, dado que estos tienen mayor numero de ventas que sus modelos tradicionales tanto a nivel deportivo como para algunas aplicaciones comerciales como es el caso de la vigilancia aérea o instrucción.

Otras empresas nuevas en el sector del ultraligero, han visto crecer sus ventas a nivel mundial, por la alta demanda de sus innovadores y variados modelos como es el caso de la italiana Tecnam.

En la actualidad, la Aviación Ultraligera  es líder en el sector de la Aviación Deportiva, por sus bajos costes de adquisición, mantenimiento y formación, y su mayor disfrute y libertad operacional, haciéndola accesible a todo tipo de publico interesado en ella.

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